Que hi ha a Formalhaut?

via Centpeus

El nom de l’estrella el trobo deliciós: Formalhaut. És un nom genial per una estrella. Busco d’on ve el nom i trobo que és d’origen àrab, fum al-ħūt, que significa “la boca de la balena”. Realment els noms àrabs dels estels són els que em sonen millor (Aldebaran, Altaïr, Betelgeuse…). Però en el cas de Formalhaut, sospito que està a punt de guanyar-se un sobrenom. L’estrella de Sauron, que tampoc queda malament encara que sigui una mica anguniós.

El motiu és la imatge que es va obtenir de Formalhaut. L’estrella està envoltada per un anell de pols del que podem detectar la brillantor malgrat que està molt allunyat de l’estrella. Deu ser un equivalent al nostre cinturó de Kuipper, però encara més allunyat. La gràcia és que amb l’angle que el veiem l’anell agafa una forma ovalada i en la imatge de la NASA recorda extraordinàriament l’ull de Sauron de la pel·lícula “El senyor dels anells”.

Fomalhaut_with_Disk_Ring_and_extrasolar_planet_b.jpgI per fer-ho encara més interessant, sabem que a Formalhaut hi ha alguna cosa…, que no tenim massa clar el que és.

La història va començar l’any 2008 quan es va anunciar que s’havia fotografiat per primera vegada un planeta extrasolar. Anteriorment s’havien detectat planetes en altres estrelles, però eren deteccions per sistemes indirectes, en canvi en aquest cas hi havia una fotografia del que semblava ser un planeta que es va batejar amb el nom de Formalhaut b (els planetes d’un sistema solar sempre comencen per la lletra “b” ja que la “a” es reserva per l’estrella).

Tot i que a la foto només són uns pocs píxels, es va calcular que el planeta era molt gran, varies vegades més gran que Júpiter, i estava molt lluny. Molt més allunyat del que estan Neptú o Plutó respecte del Sol.

Els problemes van començar quan es va repetir la foto però en el infraroig enlloc del visible. Aleshores el planeta ja no es veia. Això era un problema perquè un planeta tan gran hauria d’emetre llum infraroja. Júpiter n’emet força. De fet, emet molta més radiació que no pas li arriba del Sol. Els planetes gegants gasosos tenen moltes reaccions al seu interior que els fa enviar tota mena de radiacions. Però Formalhaut b no emetia res. Aleshores es va pensar que tot plegat era un error, que no era un planeta sinó un núvol de pols que s’havia format a la part interior de l’anell estel·lar.

Podria ser, i per això no va passar a la llista oficial de planetes. Però la cosa es va tornar a animar fa poc, quan van tornar a fer una mirada a l’ull de Sauron còsmic. El resultat va ser similar al de l’any 2008. El planeta o el que fos apareixia a les imatges obtingudes amb llum visible, però no en les de l’infraroig. Una cosa, però, havia canviat. La cosa aquella s’havia mogut. I el que és més, s’havia desplaçat precisament com s’esperaria que ho fes un planeta.

Més dades interessants. L’anell de pols que envolta l’estrella acaba de manera força abrupta per la banda interior. Més o menys per la zona on està el presumpte planeta, que seria el que “netejaria” de pols aquella zona. Tot plegat fa que Formalhaut b sembli que vol tornar a la vida en el seu estatus de planeta. Fins i tot a la NASA fan broma parlant del planeta zombie.

Ah! I per explicar perquè no emet calor només cal pensar que potser sigui no sigui tan gran com imaginàvem inicialment i que la seva massa sigui només d’un parell de vegades la de Júpiter. L’error en l’apreciació es podria explicar si Formalhaut b tingués un sistema d’anells, com Saturn. En aquest cas seria un espectacle grandiós.

Tot i que pensant-ho bé, no ens hauria de sorprendre trobar un planeta que sigui tot un “senyor dels anells” dins “l’ull de Sauron”

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

S'està connectant a %s